LE MOT DU JOUR – 27 mai 2014

athanor2Athanor (nom masculin) : grand alambic à combustion lente, utilisé en alchimie et en chimie, permettant de faire plusieurs opérations différentes avec le même feu. C’est dans ce fourneau que les alchimistes placent le récipient qui contient la matière de la pierre philosophale.

Le mot peut aussi être employé au figuré, dans un sens philosophique, se rapprochant ainsi du for intérieur.

Étymologiquement, athanor vient de l’arabe at-tanour, issu lui-même de l’hébreu tannour (fourneau), avec l’article arabe al, le tout provenant du chaldéen tan (fourneau) et nour (feu) : fourneau du feu.

« (…) il se les figurait maniant la palette et les brosses, pilant des drogues dans un mortier ou feuilletant, près d’un athanor, un vieux traité d’alchimie. » – La Révolte des Anges, Anatole France

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